Luxor: los ingenieros de la muerte

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En el antiguo Egipto me ha dado la impresión de que la muerte era más importante que la vida. Si de algo se preocupaban los faraones era de tener preparado el sitio donde reposarían sus restos mortales. Esto eran verdaderas obras de ingeniería que pasaron de ser pirámides visibles a kilómetros de distancia a galerías bajo tierra que pasaban desapercibidas para el resto del pueblo evitando así el saqueo de los tesoros.

Esta parte de la historia se puede recorrer desde Luxor cruzando en una barca pública del Este del río Nilo al Oeste y alquilando una bicicleta que te llevará a recorrer el templo de la reina Hatshepsut y el valle de los Reyes.

En contra de todas las leyes, Hatshepsut fue la primera reina de Egipto aunque a los historiadores del costó llegar a esta conclusión pues en muchos de los relieves que han perdurado aparece vestida como chico e incluso con barba postiza. No fue un reinado que destacara por la batallas o conquistas pero si dejó el legado de muchas renovaciones y construcciones como el obelisco del templo de Karnak. Su ingenio venció a nuestra ignorancia.. Continue reading

Luxor: ¡Qué extraño emocionarse al despedirse de piedras!

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La antigua Tebas, los exploradores franceses quedaron sorprendidos por el tamaño de esta ciudad y llegaron a compararla en extensión con París. Seguramente en aquella época no habría tropecientos incansables hombres ofreciéndoles montar en calesa o dar un paseo en felucca.

El diseño de la ciudad de Luxor muestra las creencias egipcias. El río Nilo cruza la ciudad de Sur a Norte, quedando en la parte Este, por donde sale el sol (el dios Amon Ra), los templos donde hacían vida faraones, sacerdotes y la zona donde vivía el pueblo. El otro lado del río Nilo, el Oeste, por donde se oculta el sol y desaparece el dios Amón Ra, se asocia a la muerte y por ello los faraones construyeron aquí sus tumbas.

Al templo de Karnak llego dando un paseo de 3km por el borde del río Nilo y dispuesta a cruzar siglos de historia en pocos pasos. La entrada te recibe con una sucesión de esfinges con cabeza de carnero que conducen a la sala hipóstila, un verdadero bosque de 134 columnas de papiro talladas cuya base es casi es mi altura.

En la siguiente sala encontramos el obelisco. Es, todavía a día de hoy, desconcertante como los egipcios pudieron Continue reading

De Aswan a Luxor navegando por el río Nilo

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El río Nilo que yo he visto no tiene nada que ver con el que relató Gustave Flaubert en “El Nilo. Cartas de Egipto” en 1970 o el río Nilo que describió Terenci Moix en 1970 en sus “Cartas a la sombra de los faraones”. Pero estas lecturas me han servido para comparar el antes y el ahora del río y para darme el privilegio de viajar al pasado.

El río Nilo fue, es y será una fuente de inspiración para escritores, cineastas, historiadores, fotógrafos, pintores, arqueólogos, etc, pero también fue, es y será la fuente de 6853km que da vida a Egipto y que hace posible que este país este habitado. Esto hace que en un basto territorio donde el desierto lo quiere devorar todo, la mayoría de los 97 millones de egipcios, viva apiñada en las cercanías del río Nilo.

A mil kilómetros de la desembocadura, zarpando en Aswan, noto que las orillas del río Nilo han evolucionado de forma distinta. Mientras en el lado Este veo tren, carreteras decentes y edificios feos que descolocan el paisaje, en el lado Oeste se mantienen los pueblos de casas bajas y los cultivos. Más tarde pude comprobar que cuánto más al Norte navegas, más desarrolladas están ambas orillas del río Nilo

Estas primeras horas navegando también me han dejado pensativa acerca de la anchura del río. En la distancia, los barcos de mercancías y cruceros parecen de juguete y aunque las orillas siempre están visibles la distancia hace que no se pueda apreciar cómo transcurre la vida entre las palmeras.

A lo largo del cauce del río Nilo se encuentran templos, como el de Kom Ombo, Continue reading