Luang Prabang II: al otro lado del Mekong

Podría hacer la misma ruta que ayer y no me cansaría.Luang Prabang me ha atrapado al igual que a muchos otros viajeros que llevan aquí incluso semanas.

Ayer desde una terraza, vi que al otro lado del Mekong había unas pequeñas aldeas y vi que durante toda la mañana cruzaban canoas con laosianos y pensé “tengo que ir”.

Hoy es el primer día que realmente empiezo a tener contacto con la gente local, llegando a un sitio donde nadie habla inglés y donde la gente mira con curiosidad a la vez que se ríen. Esto es la otra cara de Laos, las casas de paja más humildes de lo que puedes imaginar, los mercados de comida montados sobre el suelo, los niños que van al colegio y otros que nunca llegarán a ir…

Luang Prabang

Cruzando la calle principal del pueblo llegas a un sendero de varios kilómetros por el que entre campos de plátanos y papayas encontrarás templos alejados de toda riqueza, simples lugares de meditación donde viven menos de diez monjes. Ellos mismos se encargan de pintar, reconstruir y decorar el templo.

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Luang Prabang I: espíritu budista

La magia que envuelve Luang Prabang, ciudad patrimonio de la humanidad, se debe en gran parte a esa mezcla de pasado colonial francés y presente asiático.

Luang Prabang incita a desayunar crepes de banana y nutella, a admirar sus anchas avenidas con casas bajas y variopintas fachadas, a pedalear sintiendo la brisa del Mekong, a escuchar la música por todos los rincones, a hacer fotos, a visitar templos…Me he enamorado de esta ciudad!

casas luang prabang

A nivel monumental los templos de Laos no se pueden comparar con los de Tailandia. Sin embargo, en Laos los templos conservan la esencia budista que impregna la ciudad de misticismo y esa tranquilidad que se anhela en otros países vecinos.

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Naufragando en el río Mekong: Huay Xai-Luang Prabang

Ya estoy en Laos y cómo cambian las cosas. El río Mekong nos despierta con una densa niebla y un frío asombroso.

Me esperan dos días navegando por el octavo río más largo del mundo (4800 kilómetros) que recorre seis países hasta que desemboca en Vietnam.

Estoy en Huay Xai y nada más llegar al “puerto” lo primero que me hizo poner cara de ¡¡wou!! ¡wou!! es la anchura del río. Cogimos el barco lento, un long tail boat con el que empezamos a navegar por las turbias y rápidas aguas del Mekong.

Huay Xai Luang prabang

El río Mekong es muy querido por los laosianos porque es la fuente riqueza que a duras penas mantiene el país. Desde el principio del viaje hasta el final, hay kilómetros y kilómetros de cultivos al borde del río, sobre todo de plátanos y arroz.

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Viajar de Huay Xai a Luang Prabang

La mayoría de backpackers optan por el slow boat para llegar a Luang Prabang.

Esto son dos días de travesía. El primero desde Huay Xai a Pakbeng y el segundo desde Pakbeng a Luang Prabang. Cada día son más o menos 7 horas en caso de que el barco no salga con retraso o sufras algún “percance”. El precio del billete es 240.000 kips = 20 Euros.

Si volviera a hacer el viaje haría Huai Xai-Pakbeng en barco para ver el paisaje y la vida de Laos alrededor del Mekong. Son horas muy interesantes para hacer fotos, conocer gente e incluso el Mekong tiene un punto espiritual para leer un buen libro.

El segundo día optaría por coger un bus de Pakbeng a Nong Khiaw para pasar allí unos días de trekking. Así ves cosas diferentes y conoces más del norte de Laos.

huay xai

¿Es peligroso el barco? En guías como la Lonely Planet dicen que sólo el barco rápido es peligroso. Por mi experiencia, puedo decir que los barcos son viejos, tanto el lento como el rápido, y hay que estar preparado para cualquier “aventura”.

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