72: entrando en Nepal por la frontera de Gorakhpur/Sonauli

 

Llegué a Gorakhpur tras 15 horas en un tren nocturno procedente de Nueva Delhi. Esta vez viajé en clase A3, más cómoda, con ventanas herméticamente cerradas, sin ruido, colchón un poco más mullido, almohada y manta. Muy diferente a mi querida sleeper class que sigue siendo mi preferida cuando no estoy convaleciente.

Gorakhpur es la típica ciudad fronteriza fea con avaricia aunque ostenta el record de tener la estación de tren con el andén más largo del mundo, 1.3km.

Cuanto antes llegues a Gorakhpur mejor porque la frontera está exactamente en Sonauli a unos 100km. Hay muchos buses públicos que por 100 rupias (1.30€) hacen el trayecto.

Nepal es un país que tiene que importar muchos productos y la mayoría de ellos pasan por esta frontera por lo entre Gorakhpur y Sonauli verás cientos de camiones (más coches, motos…) por un solo carril y un atasco interminable que abastece a Nepal de comida, maquinaria, coches, muebles…etc.

Por fin me bajo en Sonauli y me dirijo al puesto de inmigración maltrecho y Sigue leyendo

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66-71 Seguro de viaje Chapka Direct: mi mala experiencia en India

Llevábamos tres días sonrientes, rememorando aventuras por el Himalaya, sin saber si algún día volveríamos a vernos y deseando recorrer más rincones de Orchha. Así estábamos hasta que una vez más, diarrea. Me encanta la comida de India pero mi estómago se resiente y sufro con asiduidad “efectos secundarios”.

Todo empeoró de forma radical por la noche, ya no era solo diarrea sino unos dolores de tripa nada placenteros. Me duermo pero empiezo a potar de madrugada, todo. No me tengo en pie y llamamos al seguro Chapka Direct a las 6AM en India. Nadie cogía el teléfono a pesar de que venden asistencia 24h.

Ankur no se separó de mi ni un segundo. No os imagináis la suerte que es tener cerca a alguien que te cuide como si fuera parte de tu familia. Si esto me llega a pillar sola me hubiera planteado “¿qué coño hago aquí? Me vuelvo a casa.”

Me retorcía en la cama, mareos, dolor de cabeza, visión borrosa, débil porque en mi interior no quedaba nada. ¡Lloraba cual niña pequeña! 😦 Ankur seguía llamando al seguro Chapka Direct y nadie cogió el teléfono hasta Sigue leyendo

64-65 Orchha: mas historia que el Taj Mahal

 

Mis últimos pasos en India me apetecía darlos en un sitio tranquilo, sin mucho tumulto ni sobresaltos. El sitio elegido fue el pueblito de Orchha que significa oculto. Tal vez los templos se conservan bien porque antaño la ciudad estaba oculta entre los espesos bosques que la rodeaban evitando así batallas que tenían lugar en otras partes de India.

Orchha también es un pueblo calificado como medieval por la fortaleza que rodea el palacio a orillas del río Betwa y por los templos que se mezclan con el bullicio del día a día. No hay un recinto turístico como tal, estamos hablando de templos esparcidos a lo largo y ancho de Orchha: en los aledaños de la plaza, entre las las casas, en medio del bosque…

Viajar con Ankur me está descubriendo cosas de India que me asombran y a la vez me hacen reir. En una familia hindú tradicional, el primer pan horneado del día es para una vaca. Salen a la calle y a la primera que pillan Sigue leyendo

59-60 Jodhpur: el fin de la ciudad azul

 

Los relatos de Jodhpur que rozan lo romántico me hicieron pensar que iba embalada hacia la Pitufolandia de India pero encontré una ciudad, otra más, donde no han sido informados de que las papeleras se inventaron hace siglos y donde si bien es cierto que hay casas y tejados azules, estos están muy dispersos en el paisaje de manera que no llegas a tener un continuo sentimiento “azulón”.

Para encontrar el “azulón” de las postales tienes que callejear concretamente por el barrio que está a los pies del fuerte de de Mehrangarh

Antiguamente en Jodhpur las casas azules eran únicamente de la casta Brahmin (sacedotes hindues) pero poco a poco el resto de gente se copió. Pasaron los años y los indios, que pueden presumir de vocación destructora y deficiente visión turística, decidieron actualizar el estilo de sus casas a gris, verde, ladrillo…así que a día de hoy encuentras una casa azul seguida de Sigue leyendo

48-49 Rishikesh: hinduismo, yoga y turismo

 

Tras unas semanas locas con cambios culturales, religiosos y mutaciones constantes del paisaje más clima, llego a Rishikesh con ganas de descansar a orillas del río Ganges pero ay! ilusa, que aquí también pitan. Si las fotos emitieran sonido, ahora mismo estarías tapándote los oídos.

De nuevo un trayecto a priori corto se ha convertido en pesadilla por retraso del tren y el mal estado de la carretera para el bus. Prepárate mentalmente para 240km en 8 horas. ¿Cómo llegué a Rishikesh?

  • Tren desde Nueva Delhi a Haridwar en segunda clase, 170 rupias.
  • Bus desde Hariadwar a Rishikesh, 35 rupias
  • Tuk tuk compartido de Rishikesh a Laxman Jhula, 20 rupias.

Los dos primeros días los he aprovechado para visitar Risikesh y comprobar que el ashram que me habían recomendado para el retiro de yoga cumplía mis expectativas. Oriéntate: Sigue leyendo

42-43 Srinagar: la joya de Cachemira

 

Son sólo 300km y sin embargo se siente como si hubiera cambiado de país. Tras dos semanas en Ladakh más próxima al Himalaya, ahora me siento un poco desubicada en Cachemira por el fuerte contraste de paisaje, religión, fisonomía y vestimenta de la población.

A pesar de que Srinagar (capital de verano del estado de Cachemira) es un lugar único en India, son pocos los turistas que vienen a esta zona por la mala prensa de la ciudad respecto a los conflictos con Pakistán. Los atardeceres leyendo en el embarcadero de cualquier house boat en mitad del lago Dal te deberían servir de excusa para venir a Srinagar y olvidarte de los prejuicios.

Otro orgullo de la ciudad son sus jardines Muhal y para llegar a ellos desde el lago Dal tienes que coger unos jeeps compartidos por 10-20 rupias el trayecto.

Los primeros jardines que visité son los de Shalimar Bagh, construidos hace mas de cuatro siglos por el emperador para su mujer. Los jardines conectan bajo tierra con el lago Dal Sigue leyendo

24-26: McLeod Ganj, la fe mueve montañas

 

No estoy soñando, escasos días me separan de irrumpir en la cordillera del Himalaya. Detrás de todos esos picos está el apodado techo del mundo, Tibet. En uno de mis múltiples delirios me imagino emulando la hazaña de Heinrich Harrer “Siete años en el Tibet” colándose en el país de las nieves por la puerta de atrás.

Lejos queda ese Tibet en el que las distancias se medían por los días que tardabas en llegar andando de un sitio a otro. Hoy el Tibet de los relatos que nos enamoraron ya no existe. En este siglo los relatos no hablan de aventuras sino de cómo el férreo control chino ha transformado Tibet, “Viaje a los dos Tibet: de Lhasa a Dharamsala”.

Lo más cercano que podemos conocer de Tibet está en este rincón de India, en el barrio de McLeod Ganj (Dharamsala), donde se estableció el gobierno tibetano en el exilio y donde está la residencia del Dalai Lama. Aunque si te digo la verdad, cuesta evocar Tibet porque lo que te encuentras son cuatro calles llenas de hostels, restaurantes, ruido y mucha gente.

En el Museo Tibetano a través de fotografías y documentales se puede conocer la historia de los miles de tibetanos que llegaron a McLeod Ganj tras cruzar el Himalaya a pie durante Sigue leyendo

22-23: Amristar, el corazón de los sikhs

 

Los días pasan pero para mí todos son sábados. Cada día estoy más contenta de haber cruzado la línea entre el deber de trabajar y el querer viajar durante cuatro meses. Pisar por tercera vez la India es un aluvión de emociones.

Desde la primera vez que escuché hablar de los siks en Nueva Delhi han pasado cinco años. Me llamó tanto la atención que apunté en mi lista de pendientes el templo dorado de Amristar que para los sikhs es como La Meca o El Vaticano y para mi es el sitio mas espiritual de India.

Para entrar en el templo dorado de Amristar hay que cubrirse la cabeza y las piernas seas hombre o mujer, hay que dejar los zapatos en unas estanterías y hay que lavarse los pies. Desde tu entrada al templo te acompañará una música de fondo que convierte el ambiente en relajante.

En el centro del lago está el templo dorado y las colas para entrar son interminables a cualquier hora del día. En el lago veréis a los hombres bañarse (para las mujeres hay Sigue leyendo

Itinerario de viaje por La India

Para mochileros, ¿dónde dormir?

Cuando planifiques un viaje a India primero piensa en la basta extensión del territorio, más o menos de punta a punta puede haber 4200km. Esto quiere decir que abarcar el mapa entero no es posible ni en una semana ni en dos vidas.

Si dispones de poco tiempo intenta visitar sitios “cercanos” para así no perder tus vacaciones en los transportes. Por ejemplo, Goa está a 600km de Mumbai pero el tren tarda 12 horas. Si tienes presupuesto para el avión estupendo pero también se pierde bastante tiempo con ir al aeropuerto dos horas antes, recoger maletas, llegar al hotel…etc

Las diferencias culturales, climatologicas, sociales y monumentales entre las distintas zonas del país son abismales así que piensa qué tipo de viaje quieres hacer: si estás preparado para aguantar caos y miseria, o si prefieres playa o montaña o si prefieres templos o animales…

Mi recorrido por el sur fue este, os dejo unos links con los artículos sobre los sitios que visité:

Munnar: entre plantaciones de té
Hampi: el ultimo reino hindú
Norte de Goa: si no fuera por ti…
Sur de Goa: llévate en tu bicicleta
Alleppey: la Venecia India
Kerala: ¿visitar o no visitar Fort Kochi?
En tren de Ernakulam a Madgaon
Mumbai: un pasado británico

Mi recorrido por el norte fue este, os dejo unos links con los artículos sobre los sitios que visité:

Varanasi: vida y muerte
En tren de Nueva Delhi a Varanasi
Agra: el Taj Mahal
Nueva Delhi: de tumbas musulmanas a templos hindus
Nueva Delhi: los sikhs en Gurudwara Bangla Sahib
Old Delhi
Jaipur: la ciudad Rosa
Jaipur: el fuerte de Amber

India: ¿Dónde dormir barato?

 

Buscar alojamiento en India a buen precio es fácil siempre y cuando seas consciente de que estas en un país donde las comodidades no son las mismas que puedes encontrar en Europa.

Palolem (Goa): Castle Guest House, 8$/noche, dormitorio.

Reservé vía booking con bastante anticipación porque suele estar lleno. No está a pie de playa pero me cautivó la piscina y el patio donde sirven el desayuno buffet incluido. A Palolem andando se tarda 10 minutos y a la playa de Patnem 5 minutos.

Candolim (Goa): Gabriel’s guest house. 20€/noche, habitación doble. Sigue leyendo