El Cairo: hasta el atardecer

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Durante todo el viaje, mientras visitaba templos, tumbas y demás,alguien añadía la coletilla: “y esto lo podéis ver en el Museo del Cairo“. ¡No me lo podía perder!

Me sorprendió ver tantos tesoros bajo el mismo techo y a la vez tantos tesoros desprotegidos de las manazas de los turistas porque literalmente tu mano puede tocar los cientos de sarcófagos de miles de años de existencia que se apiñan en las salas. Y tirando de exageración, el Museo del Cairo por dentro parece más antiguo que las pirámides de Giza. Paredes descoloridas y trozos caídos le dan a la visita un toque especial.

La sala más visitada del museo es la del tesoro de Tutankamon. La historia en si misma me parece incluso más emocionante que ver el tesoro. Me da envidia lo que sintió aquel arqueólogo francés cuando: “Por un momento, quedé aturdido por la sorpresa. ¿Puede ver algo?. Sí, cosas maravillosas”.

Y es que llegó a la tumba de Tutankamon en 1922 encontrando no sólo el sarcófago sino cientos de Sigue leyendo

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Pirámides roja, Saqqara y Giza: desafiando a 4500 años de historia

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Vivimos sobrecargados de información incluso disponemos de mucha más de la que nuestro cerebro puede procesar. Textos, fotos, películas, documentales, exposiciones, etc, hacen que a veces perdamos la ilusión o la capacidad de impresionarnos. Ese contenido deja volar nuestra imaginación hasta tal punto que nos hace sentir que ya hemos estado ahí, que sólo nos falta el selfie.

Con las Pirámides de Giza esta teoría no funciona porque superan con creces cualquier expectativa. La única forma de sentirte pequeño y tonto por más de una hora es estar enfrente de Keops, Kefren y Micerinos. Y digo, sentirse tonto, porque a pesar de que somos la generación más informada, no somos ni de lejos los más “apañaos”.

Y eso lo entiendes cuando tienes delante de ti una pirámide construida hace 4500 años y con 147m de alto que se mantiene en pie, desafiante, como si supiera que nunca va a caer. ¡Qué así sea!. Las únicas pistas del paso del tiempo son Sigue leyendo

El Cairo: comer, cenar y tomar algo

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Si hay algo que me ha gustado de El Cairo son los roof tops no sólo por las vistas sino porque quedas aislado del molesto ruido de la ciudad, algo totalmente necesario en El Cairo.

Para llegar a mis roof tops favoritos y tomar algo tendrás que entrar en estos hoteles y coger los desastrosos ascensores hasta la última planta:

  • “Hotel Nile Zamalek”: perfecto para ver atardecer y como El Cairo cambia de luces.
  • “Hotel Tonsy Hotel”: se ve el Nilo pero un poco más lejos. Lo mejor, cervezas baratas.
  • “Hotel King”: no está pegado al Nilo pero es el más cómodo para sentarse y además tiene billar.
  • Los restaurantes también me han parecido de calidad especialmente la comida de middle east y cualquier plato con pollo (no esperes una buena pizza o pasta). En estas tres opciones, la cuenta sin cerveza no superó los 10€:

  • “Taboula” (Garden City): restaurante libanés con
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  • Luxor: los ingenieros de la muerte

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    En el antiguo Egipto me ha dado la impresión de que la muerte era más importante que la vida. Si de algo se preocupaban los faraones era de tener preparado el sitio donde reposarían sus restos mortales. Esto eran verdaderas obras de ingeniería que pasaron de ser pirámides visibles a kilómetros de distancia a galerías bajo tierra que pasaban desapercibidas para el resto del pueblo evitando así el saqueo de los tesoros.

    Esta parte de la historia se puede recorrer desde Luxor cruzando en una barca pública del Este del río Nilo al Oeste y alquilando una bicicleta que te llevará a recorrer el templo de la reina Hatshepsut y el valle de los Reyes.

    En contra de todas las leyes, Hatshepsut fue la primera reina de Egipto aunque a los historiadores del costó llegar a esta conclusión pues en muchos de los relieves que han perdurado aparece vestida como chico e incluso con barba postiza. No fue un reinado que destacara por la batallas o conquistas pero si dejó el legado de muchas renovaciones y construcciones como el obelisco del templo de Karnak. Su ingenio venció a nuestra ignorancia.. Sigue leyendo

    Luxor: ¡Qué extraño emocionarse al despedirse de piedras!

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    La antigua Tebas, los exploradores franceses quedaron sorprendidos por el tamaño de esta ciudad y llegaron a compararla en extensión con París. Seguramente en aquella época no habría tropecientos incansables hombres ofreciéndoles montar en calesa o dar un paseo en felucca.

    El diseño de la ciudad de Luxor muestra las creencias egipcias. El río Nilo cruza la ciudad de Sur a Norte, quedando en la parte Este, por donde sale el sol (el dios Amon Ra), los templos donde hacían vida faraones, sacerdotes y la zona donde vivía el pueblo. El otro lado del río Nilo, el Oeste, por donde se oculta el sol y desaparece el dios Amón Ra, se asocia a la muerte y por ello los faraones construyeron aquí sus tumbas.

    Al templo de Karnak llego dando un paseo de 3km por el borde del río Nilo y dispuesta a cruzar siglos de historia en pocos pasos. La entrada te recibe con una sucesión de esfinges con cabeza de carnero que conducen a la sala hipóstila, un verdadero bosque de 134 columnas de papiro talladas cuya base es casi es mi altura.

    En la siguiente sala encontramos el obelisco. Es, todavía a día de hoy, desconcertante como los egipcios pudieron Sigue leyendo

    Aswan: acercándome a la cultura nubia

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    Finales de Marzo y el sol ya abrasa. Cualquier vida ya sea persona, animal o planta que habite en Aswan y alrededores le debe su existencia al río Nilo. Si no fuera por este agua, el desierto lo abarcaría todo con la crueldad propia de este ecosistema y por eso yo digo que Aswan es como un oasis.

    Y también me parece un oasis si hablo de la población que habita estas tierras: de pasaporte egipcio, de raza negra, de carácter serio pero honesto y de corazón y alma nubios. Marcan la diferencia, no tienen nada que ver con los egipcios que he conocido según he viajado rumbo norte.

    Aswan es uno de esos buenos recuerdos que me llevo después de 20 días viajando y trabajando en Egipto y por eso me atrevo a recomendarte esto:

    Subir a la tumba de los nobles, 60 pounds

    Cruza en el ferry público (2 pounds) al lado oeste del río Nilo. En sí las tumbas no me parecieron espectaculares pero la vista desde la cima es de las mejores panorámicas que he visto del río Nilo. Se ve claramente como la arena del desierto le quiere ganar terreno al río y como la anchura del río permite que haya muchos islotes.

    Visitar pueblos nubios sin ningún turista

    Al igual que las tumbas de los nobles, este plan se hace en el lado Oeste del río Nilo. Alquila la bicicleta en la guesthouse Bet El Kerem y recorre la carretera que te sitúa entre el río Nilo y las comunidades nubias. Sigue leyendo

    Abu Simbel: seguiremos viniendo a soñar a los pies del Faraón

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    Siempre tuve el templo de Abu Simbel en mente por los fascinantes relatos de arqueólogos, historiadores y periodistas. Aun sabiendo que el viaje a Abu Simbel era largo y cansado, estaba a escasos 300km y como a veces en la vida el tren pasa sólo una vez, lo cogí. Las dudas asolan al viajero pero mi respuesta es que sí merece la pena.

    ¿Cómo llegar?

    En cualquier caso, como mínimo serán 3h ida, más lo que tardes en visitar el templo, más 3h vuelta por una carretera en buen estado pero solitaria y de puro desierto. La entrada son 175 libras (unos 8€) para adulto.

  • Autobús público: si tienes tiempo de sobra es la mejor opción y la barata. Puedes dormir en el pueblo de Abu Simbel y madrugar al día siguiente para disfrutar del templo casi en solitario antes de que lleguen los tours.
  • Van compartida: si tienes poco tiempo y tu presupuesto es ajustado. Esta fue mi opción y fueron 15$. Lo contraté en Baba Dool Guest House. Eso sí, con poca gente disfruté el templo sólo 20 minutos porque después llegó la avalancha de autocares.
  • Excursión del crucero: si tienes poco tiempo y no tienes problema de presupuesto. Calcula por lo menos 50$.
  • ¿Quién lo descubrió?

    El primero que lo vio fue el suizo Johann Ludwig Burckhardt en 1813 cuando estando en el templo de Nefertari…“por casualidad di algunos pasos alejándome hacia el sur, y mis ojos se posaron sobre la parte de cuatro estatuas colosales esculpidas en la roca”. Pero Johann no fue capaz de entrar.

    Le dijo la ubicación de los templos a su colega italiano Giovanni Belzoni y fue este quien con mano de obra local consiguió en 1817 quitar parte de la duna de arena Sigue leyendo

    El Cairo: reflexiones de una principiante

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    Es más fácil frotar una lámpara y que salga un genio que encontrar un taxista honesto en El Cairo. Los intento evitar porque me taladran la cabeza con el regateo y no me fío pero cuando llegas al aeropuerto por la noche, no te queda otra. En este caso fueron 200 libras (unos 9€) y la impresión de que en El Cairo siempre hay atasco sea la hora que sea.

    El libro “Taxi” de Khaled Al Khamissi deja entrever que además de taxistas y timadores son humanos que sienten y padecen “Divido mi día en tres partes: una para el taxi, otra para mi mujer e hijos y otra para pescar en el Nilo y purificar mi alma”. No obstante, yo siempre que puedo cojo el metro de El Cairo por 2 libras y voy tan a gusto en el vagón de mujeres.

    En El Cairo esperaba ver menos chilaba en ellos, más melena al aire en ellas y ninguna mujer cubierta totalmente. Sin embargo, el primer viaje en metro y furgoneta me hace cambiar de idea. Sigue leyendo

    Egipto: ¿cómo comprar billetes de tren online a precio egipcio?

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    Partía de la base de que a unos amigos por el trayecto El Cairo-Aswan en tren les cobraron 80€ para ir en una cabina de turista. Y me negaba a creer que no hubiera otra opción. Cuándo empecé a buscar información sobre cómo comprar billetes de tren en Egipto me encontré con lo siguiente:

    • Que un turista sólo puede comprar billetes a precio de turista bien a través de una agencia o el counter de turista de la estación. –> Falso.
    • Que para comprar un billete a precio de ciudadano egipcio sólo se puede hacer en una máquina de la estación –> Falso.
    • Y que lo anterior es imposible porque las máquinas no están en inglés. –> No lo sé.
    • Y que si compras el mismo día que viajas es posible que no haya sitio libre. –> Cierto

    Finalmente compré los billetes de tren para viajar por Egipto online y pagando con tarjeta. Por mi experiencia, no se si siempre es así: LA COMPRA ONLINE SE HABILITA 15 DÍAS ANTES DE LA FECHA DE SALIDA.

    Para ello tienes que entrar en la web de los trenes de Egipto equivalente a nuestra “renfe”,click aquí, poner la página en inglés y hacerte una cuenta completando un formulario con tu nombre, apellidos, nacionalidad, pasaporte, nombre de usuario, password, email, teléfono y escribiendo el código de verificación.

    Una vez creada la cuenta haz login con tu nombre de usuario y contraseña. Para continuar tendrás que aceptar las condiciones. Sigue leyendo