Washington: el National Mall

 

La capital de Estados Unidos, Washington, me ha sorprendido para bien. Donde esperaba una ciudad enorme, ruidosa, con poca luz y atestada de gente, he encontrado todo lo contrario, una ciudad sin rascacielos, muy verde y hecha para pasear ya que las distancias no son muy largas e incluso te puedes desplazar en bicicleta.

Pasear por Washington ha sido como vivir en primera persona imágenes que tantas veces he visto en la televisión, fotos, vídeos y películas.

Empezando por el Monumento a Lincoln, aquí tuvo lugar el famoso discurso “I have a dream…” de Martin Luter King y la famosa escena de Forrest Gump en la que sale corriendo hacia Jenny quien en medio del estanque está gritando “¡Forreeeeest!”. Más allá de películas, el monumento se construyo en honor a Abraham Lincoln quién gobernó Estados Unidos durante la guerra civil.

Si continuamos caminando por el estanque llegamos a Washington Monument. Este obelisco se construyó en honor al primer presidente de Estados Unidos quien ganó la guerra de la independencia a los británicos. Este es el obelisco que aparece en las noticias cada vez que conectan con el corresponsal en Washington.

Cerca del obelisco está la Casa Blanca esa que vimos explotar en la película “Independence Day” Sigue leyendo

India: ¿Dónde dormir barato?

 

Buscar alojamiento en India a buen precio es fácil siempre y cuando seas consciente de que estas en un país donde las comodidades no son las mismas que puedes encontrar en Europa.

Palolem (Goa): Castle Guest House, 8$/noche, dormitorio.

Reservé vía booking con bastante anticipación porque suele estar lleno. No está a pie de playa pero me cautivó la piscina y el patio donde sirven el desayuno buffet incluido. A Palolem andando se tarda 10 minutos y a la playa de Patnem 5 minutos.

Candolim (Goa): Gabriel’s guest house. 20€/noche, habitación doble. Sigue leyendo

Munnar: entre plantaciones de té

¿Dónde dormir barato en Munnar?

He pasado varios días caminando por un lugar donde toda la paleta de colores del tono verde está presente en un paisaje impregnado hasta el infinito de plantaciones de té que encajan a la perfección cual rompecabezas. La montaña, el té, el buen olor y las no aglomeraciones de Munnar hacían que por momentos pensara que no estaba en India.

De los tres días que estuve en Munnar uno de ellos me apunté a una caminata con un guía local para aprender sobre el proceso de elaboración del té y cual fue mi sorpresa que de un sólo tallo de hojas sale el té blanco (brotes más jóvenes), el té verde (hojas menos jóvenes) y el té negro (dicho de mala manera, las peores hojas).

Las plantaciones de té se remontan a la época de los colonos británicos que venían de vacaciones a Munnar y pronto se dieron cuenta de que las colinas y el clima eran ideales para el crecimiento del té. Comenzaron la tala de árboles que trajo consigo la extinción de animales (ya no es tan fácil ver elefantes) pero convirtieron las plantaciones de té en el motor económico de la zona.

India es el segundo productor mundial de té, ¿pero a qué precio?. Sigue leyendo

Hampi: el último reino hindu

¿Dónde dormir barato en Hampi?

Me encuentro en Hampi rodeada de las ruinas de la antigua capital del reino de Vijayanagar, en medio de un paisaje esculpido por las rocas de granito.

El templo de Virupaksha dedicado al dios Shiva fue el único que quedó intacto tras el saqueo que sufrió la ciudad y siglo tras siglo ha perdurado como un centro de peregrinación. Enfrente de este templo se extendía un bullicioso bazar con todo tipo de alimentos, aves, animales e incluso diamantes y piedras preciosas, así lo relataron los portugueses a su paso por Hampi.

Siguiendo el curso del río se llega al templo Vittala donde tras un golpecito en cualquiera de los siete pilares resuena música propia de instrumentos de cuerda, viento o percusión. Los británicos también pasaron por Hampi y cortaron dos de los pilares para descubrir de donde salía la música pero no encontraron nada.

Para llegar a los rincones de Hampi en los que parece que el tiempo se suspendió hay que Sigue leyendo

Norte de Goa: si no fuera por ti…

¿Dónde dormir barato en Candolim?

Situémonos en los 60’s: el Norte de Goa era el final del hippie trail, el último punto de la ruta de aquellos que buscaban aislarse de occidente para centrarse en un mundo espiritual de paz y amor rodeados de drogas, sexo y gurús.

Situémonos en el S.XXI: Calangute, Anjuna y Arambol han visto como han evolucionado sus visitantes, pero literalmente, siguen siendo la meca del desmadre: decibelios descontrolados, motores que rugen, playas atestadas, casinos, drogas…

Sin embargo yo viví el Norte de Goa de forma distinta. Si no fuera por Anand, no hubiera terminado bailando Bollywood en el patio de un restaurante de la playa de Candolim, probablemente tampoco hubiera probado el Gulab Jamun ni hubiera ido al Aguada Fort en moto en plena noche estrellada.

De camino al aeropuerto decidimos parar en Panjim, la capital del estado de Goa y antigua capital de todas las colonias que establecieron los portugueses hace más de 500 años con el objetivo de alzarse con el control del comercio de especias.

“Quien ha visto Goa no tiene que ver Lisboa” Sigue leyendo

Sur de Goa: llévame en tu bicicleta

¿Dónde dormir barato en Palolem?

Mi primera experiencia en Goa fue ver amanecer en el trayecto que hicimos en moto desde Madgaon hasta Palolem. Lo considero un lujo de bienvenida, al igual que el chai que nos tomamos en la cuneta de la carretera por la que fuimos 40km casi en soledad, respirando un aire muy distinto al del resto de India.

En Palolem nos esperaba un desayuno a pie de playa y un largo arenal con bungalows por el que pasear con los primeros rayos de sol. Varios días se sucedieron entre palmeras, kayak, restaurante tibetano, la calle del mercadillo y las veladas nocturnas con música en directo y karaoke.

Desde Palolem se puede ir caminando a la playa de Patnem cruzando una pequeña colina. Patnem es menos pintoresca pero también menos masificada, ideal para hacer yoga y retirarte tras una puesta de sol de infarto!!

A una distancia asequible en moto desde Palolem está la playa Sigue leyendo

India: en tren de Ernakulam a Madgaon

Ernakulam(Kerala)- Madgaon (Goa), sleeper class, 12 horas, 445 rupias=6.26 Euros.

Una cosa de la que disfruto especialmente en La India es de viajar en tren porque tras las rejas he tenido las conversaciones más interesantes con la población local. Cada trayecto me ha enseñado a olvidarme y reirme de los tópicos y a mirar cara a cara sin sentimiento de desconfianza.

A la 16.00 ya estaba montada en el tren. Con las camas aun plegadas porque todavía brillaba el sol, me tocaba sentarme junto un grupo de amigos, abuelitos, que poco tardaron en invitarme a un té. Y si hay té, hay conversación entre risas y caras de asombro por ambas partes. En India y sobre todo en los trenes, he encontrado gente generosa.

Durante todo el trayecto, día o noche, pasan por los vagones vendedores de snacks, refrescos, samosas, etc, pero es mejor que lleves tu propia comida y bebida puesto que las condiciones higiénicas distan de mi confianza. Lo digo yo que me metí literalmente en la cocina del tren.

No querrás pasar toda la noche en el tren pegada al baño (agujeros), ¿no?. Como imaginabas, Sigue leyendo

Croacia: invierno en Zagreb

Los 10 días que el destino ha querido que pase en Zagreb han avivado mi interés por los países balcánicos.

Zagreb me ha parecido una ciudad marcada por el periodo comunista en el que Croacia pertenecía a la antigua Yugoslavia. Si bien esto no es tan patente en el centro, a las afueras predominan los altos bloques de casas con colores grises, un paisaje no del todo desarrollado, como una ciudad intentando salir a flote.

A su vez también he visto a Zagreb marcada por su reciente incorporación a la Unión Europea. Ondean las banderas y da la impresión de que la inyección de dinero ha generado el fuerte contraste entre las fachadas reformadas y las fachadas a trozos descoloridas que parecen estancadas en el imperio austro húngaro. En la parte alta del centro de Zagreb lo más relevante es la iglesia de San Marcos.

zagreb iglesia San Marcos

Casi al lado del museo está una antigua fortificación que dispara un cañonazo a las 12 de la mañana. La historia se remonta a que antiguamente todas las noches sonaba una campana para anunciar el cierre de la puerta de la ciudad para protegerla de los ladrones.

Cerca de la iglesia está el Museo de las Relaciones Rotas Sigue leyendo

Alleppey: ¿qué hacer en la Venecia India?

¿Dónde dormir barato en Alleppey?

Las “bienvenidas” de India suelen ser difíciles y Alleppey fue más de lo mismo: ciudad fea, sucia, ruidosa, sin aceras y con cientos de avispados intentando timarte con un tour ¡Mucho ojo!. Pero no desesperes ante la primera impresión. Que la belleza está en el interior es un frase muy oportuna para Alleppey y lo comprobarás tan pronto como te alejes de la ciudad.

¿Qué hacer en Alleppey?: canoa en los backwaters

Los canales estrechos con densa vegetación de palmeras son idóneos para ver la vida de los backwaters que transcurre pegada al agua: lavar, comprar, cocinar…Las propias familias se mueven en canoas. Los canales más anchos son un continuo ir y venir de barcos para el transporte de mercancías y pasajeros de un pueblo a otro.

backwaters kerala alleppey

Por un tour de día completo no pagues más de 800 rupias. En el mismo grupo que yo iba gente que había pagado hasta 1200 rupias por lo mismo. Asegúrate de Sigue leyendo

Kerala: ¿visitar o no visitar Fort Kochi?

¿Dónde dormir barato en Fort Kochi?

Se vende Kerala como un remanso de paz en India pero mi primera impresión fue “¿he salido de Málaga y me he metido en Malagón?” Hora y cuarenta y cinco minutos para los 40km que separan el aeropuerto de Cochín de Fort Kochi.

Mi opinión sobre los lugares que visito en India está condicionada por el sitio desde el que vengo. A posteriori creo que no encontré el encanto a la herencia colonial de Fort Kochi ni a sus redes chinas de pescar. Sin embargo, viniendo de Nueva Delhi y Varanasi, Fort Kochi me pareció una parada acertada.

redes chinas Forti Kochi

Fort Kochi significó hacer un pequeño paréntesis en India para montar en bici sin miedo a Sigue leyendo